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将临期的意义

    将临期第一主日是教会礼仪年的开始,亦是预备迎接小耶稣诞生的开端。

      将临期的意义

1、 纪念天主子取人性降世的奥迹

      古代各地教会礼书中,将临期经文几乎均有一共同主题:主基督藉童贞玛利亚降生成人的奥迹。如:“……厄娃的罪恶为新而无玷的童贞玛利亚所补偿,她由天使传报、藉圣神的庇荫,生下了那一命而产生万有的。她惊异自己身体的完整和胎儿的富贵……”(茅匝拉泊圣事礼书)

2、 纪念人类得救的奥迹

      圣子取人性降生成人是为了拯救人类;圣言降孕是此救世奥迹的开始。圣子的来临使人“摆脱罪恶的枷锁,而获得自由。”(哲拉修礼书)

3、 期待基督的降临

      一如旧约时代的人民期待着默西来的来临,教会在将临期的礼仪中也表达天主之新选民(教会)对基督的期盼。“愿苍天沛降甘露,自云端降下正义;愿大地裂开,产生救世主。”(依45:8)

4、 期待基督末世的再度来临

      新订礼仪年及日历准则(39)称:“将临期有双重特点:它是圣诞节的准备期,纪念天主子第一次来到人间;它同时也是藉此纪念而令人想到基督末世再度来临的一个时期。因此,它不仅是一个克苦补赎的时期,也是一个喜悦和热诚期待的时期。”      在这个节期,信徒的灵修生活以祈祷、默想为主,故教会的礼仪颜色为紫色。但降临期第三主日,称为“喜乐主日”,可用粉红色代替紫色。所以,传统教会都会在将临期放一个花环,里面有三枝紫色的蜡烛、一枝粉红色的蜡烛和一枝较大的白蜡烛,叫作将临花环。其中三枝紫色蜡烛和一枝粉红色蜡烛代表将临期四周,而白蜡烛象征圣洁的基督。